ありし日の蒸気機関車の姿

SLグラフィティ

 
SL後藤寺線・中元寺川鉄橋.jpg (54308 バイト)
雨の中元寺川鉄橋を行く9600重連
(後藤寺線・船尾ー後藤寺)    

SLdaia.jpg (67490 バイト)
 ボロボロになった『SL
 ダイ
ヤ情報』創刊号
(1972年)

SLjyoki.jpg (63816 バイト)
SLのグラビア専門誌『蒸
機関車』終刊号
(1981年)

 SLといえばD51、SLについては門外漢であっても、D51(デコイチ)だけは誰でも知っていたようだ。
 鉄道通といわれる人たちも、日本のSLの最後を飾るのは、D51であろうと予想していたし、誰もそれを疑
 わなかった。

 しかし、予想に反して、営業線上の最後の客車を牽引したのは室蘭本線のC57(シゴナナ)であったし、入
 換え用としてその後も残り、実質的なSL終焉の幕をおろしたのは、北海道追分機関区の9600(キュウロ
 ク)であった。

 九州地区においても、それは例外ではなかった。日田彦山線の石灰石輸送を受け持っていたD51が早々に引
 退した後、筑豊と南九州にわずかながら残っていたD51も、かっての陸の王者の面影はなく、日向路のC5
 7と田川路の9600が主だったところだったが、やはり、特筆すべきは、田川路の9600であろう。その
 9600も、末期にはC11の応援を受けるなど、苦しい状態が続いたが、よわい50を越えていたわりには、
 実によく働いた。

 北九州から峠を越えて30分、そこは『青春の門』のふるさと、筑豊の真っ只中である。今こうして夜のしじ
 まの中でペンを走らせていると、9600を求めて、筑豊の山野を思う存分走りまわったあの頃がなつかしく
 思い出される。9600が走らなくなってから6年以上経ち、DE10が黙々と石灰石を運び続けている。

 9600が消えた今、田川線の油須原をたずねる人はまれであり、かって鉄道ファンの三脚が並んだ場所には
 草が生い茂り、足を踏み入れることさえできない。ファンの写真をいっぱいに飾った峠の茶屋も、店じまいし
 てしまった。

 それでも、時々は油須原をたずねてみる。かって9600をとらえた同じポイントで、あの頃と同じように、
 三脚を立ててDE10を待っていると、元気に煙を吹き上げていた頃の9600の姿とオーバーラップして、
 何ともやるせない気持ちになることがある。


                         キネマ旬報社『蒸気機関車』終刊号(1981年7月号)掲載「きゅうろくの構図」より抜粋

Homesince 2007/9/12