桜紀行2002

福岡県田川市/ヤマザクラ/樹齢約150年/市指定
2002.4.2/CAMEDIA E-100RS

猪位金(いいかね)の山桜


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麓からは逆光に浮かぶ山桜が見える。


冬、国道322号線を秋月へ向かって走っているときに、偶然見つけた看板には、「猪位金の大ヤマザクラ」と書かれていた。

ソメイヨシノが散り始めた4月2日にこの桜をたずねた。山の中腹にあるらしいので登山靴にはきかえた。少し歩くと池があり、山の中腹に桜が見える。

やがて山道に入ると、4、5人の小学生に会った。「大ヤマザクラは葉っぱばっかしだった」と言う。どうやら、満開をすぎているようだ。

入口から約15分で桜のある斜面の下に着いた。逆光で見にくいが、近づいてみると、花びらが一面に散っていて、風が吹くと枝からも花びらが落ちてきた。


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満開をすぎて落花しきり、葉が目立っていた。
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斜面側の枝が根元から半分折れ無惨だった。