美しき棚田★2001四国

 5万分の地形図で泉谷を探すと、河辺村に抜ける県道56号
 の河辺村に近いあたりにある。役場前から県道56号を河辺
 村方向へ進む。棚田の約4km手前から棚田の標識が出はじ
 める。標識にしたがってさらに進むと、まず集落が目に入り、
 次に棚田があらわれる。

愛媛県五十崎町の棚田

 泉谷 2001.9.15撮影


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14日から降りはじめた秋雨は、15日になっても降りやまなかったが、午後、五十崎町に入る頃には小雨になっていた。雨で、野も山ももやっていた。泉谷の棚田への県道も霧が深かった。やがて、霧のむこうから忽然と棚田が見えて来た。

道沿いに集落があり、谷に向かって棚田が造成されている。人通りはなく静かである。道にはしきりに栗の実が落ちている。霧が流れて棚田がしだいに見えて来る。棚田は黄金のときをむかえている。桃源郷とは、このようなところなのだろうか。